Nous sommes nombreux à pouvoir énumérer rapidement les aliments délicieux faits à partir de lait : le fromage, le yogourt, la crème, la crème glacée et bien d’autres. Mais, dès l’époque des Égyptiens, on utilisait des composants du lait pour fabriquer des produits non comestibles, dont des textiles, de la peinture, des bijoux, des plastiques et des adhésifs. Tout cela grâce à une protéine du lait appelée caséine. Au fil du développement de la recherche dans les secteurs des sciences de l’alimentation et de l’agrotechnologie, de nouveaux outils novateurs nous permettent d’utiliser des produits traditionnels, comme le lait, de façon nouvelle et captivante.

Le saviez-vous?

  • Le mot « caséine » vient du mot latin caseus, qui signifie fromage.

Arts visuels

  • À séchage rapide et soluble dans l’eau, la peinture à la caséine ressemble à celle utilisée dans les peintures à l’huile et est utilisée par les artistes depuis l’Égypte.
  • Au Moyen-Âge, la caséine était utilisée pour lier les panneaux et les plaques de bois ou d’autres matériaux sur lesquels les artistes pouvaient peindre.

Instruments de musique

Travail du bois, objets du quotidien et artisanat

  • La caséine a été largement utilisée dans le travail du bois, la fabrication de meubles, notamment dans la construction d’avions en bois comme l’avion de chasse WW2, le Mosquito.
  • La colle de caséine est reconnue pour sa solidité, sa durabilité et sa résistance à l’eau. La produire prend aussi moins d’énergie que la colle à bois et d’autres colles synthétiques.
  • La colle de caséine faite maison est peu coûteuse et non toxique.
  • Le mastic de caséine est hydrofuge, mais perméable à l’air, et permet des réparations efficaces et durables sur les murs intérieurs ou extérieurs avant la peinture.
  • La caséine est utilisée depuis des années pour colorer et polir le cuir, car elle conserve l’aspect « naturel » du cuir tout en obtenant une couleur uniforme.

Plastiques

  • « Galalithe » signifie pierre de lait en grec et fut la première matière plastique créée, devenant rapidement le nom commun de la caséine dure.
    • La galalithe est inodore, ininflammable et résistante aux acides et aux solvants. Comme le bois, elle peut être sciée, percée, fraisée, collée ou polie à la main. Toutefois, ses longs temps de séchage ont fait place à son concurrent : les résines polyester.
  • Lorsqu’elle a été introduite au début du XXe siècle, la caséine a été décrite comme « la plus belle des matières plastiques. » Elle était facile à teindre, prenait un poli attrayant et pouvait être produite dans une grande variété de couleurs.
  • L’une des premières utilisations de la caséine a été la fabrication de boutons. Contrairement à d’autres matières plastiques de l’époque, les boutons en caséine résistent au lavage, au nettoyage à sec et au contact occasionnel avec un fer chaud.
  • Les plastiques de caséine ont depuis été utilisés pour les boucles, les aiguilles à tricoter, les poignées de couteaux, les stylos à encre, les billes de verre, les bijoux, les supports de miroirs, les ensembles de brosses et les brosses de fantaisie, les nécessaires de manucure, les fiches électriques et les prises de courant à basse tension; et la liste continue.

Emballage alimentaire

Textiles

  • Les fibres biosynthétiques de lait sont reconnues pour leur très grande douceur et leur durabilité.
    • Lorsqu’utilisée dans les fibres vestimentaires, la protéine du lait humidifie, nourrit et lubrifie la peau pour réduire les plis et la rendre tendre et lisse.